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Las lágrimas

¿Qué son las lágrimas?

¿Qué son las lágrimas?

Las lágrimas se componen de 3 capas, que en conjunto se denominan película lagrimal:

  1. CAPA LIPÍDICA (ACEITE)

Esta capa de aceite limita la evaporación de las lágrimas, lubrica, facilita el parpadeo, mantiene las lágrimas en su lugar y mejora la visión. La secretan las glándulas de Meibomio, que se encuentran en los párpados inferiores y superiores.

 

  1. CAPA ACUOSA (AGUA)

Esta capa acuosa está compuesta por un 98 % de agua, así como por nutrientes y proteínas. Representa el 90 % del volumen de las lágrimas. Hidrata (aporta agua) y nutre la córnea. Está protegida por la capa de aceite, que evita su evaporación. La produce la glándula lagrimal, que se halla en el párpado superior.

 

  1. CAPA DE MUCINA (PEGAMENTO)

Esta capa está compuesta por mucinas que forman un gel. Las mucinas son hidrófilas y permiten fijar la lágrima firmemente sobre la córnea y la conjuntiva. Otra de sus funciones es distribuir la capa acuosa uniformemente por la superficie de la córnea. La producen las células secretoras de mucus de la conjuntiva.

¿Cómo funcionan las lágrimas?

Las lágrimas son secretadas por las glándulas situadas en el interior de los párpados y de la conjuntiva.

Una secreción de lágrimas normal es de alrededor de 1-2 ml por minuto.

Existen dos tipos de secreción lagrimal:

  1. La secreción basal, que tiene lugar mediante el parpadeo: la presión del parpadeo estimula las glándulas situadas en el interior de los párpados y la conjuntiva.
  2. La secreción refleja, que se desencadena debido a factores psicológicos (p. ej., emociones) o la presencia de agentes irritantes (como el polvo).

Las lágrimas se distribuyen con el parpadeo de los párpados, formando así la película lagrimal. La frecuencia de parpadeo normal es de un parpadeo por cada 3-6 segundos.

La eliminación de las lágrimas se realiza de 2 formas:

  1. Por evaporación (representa el 70 % de la eliminación):
    • Cuando los parpadeos son menos frecuentes
    • Cuando la película lagrimal se ve expuesta al aire
    • La evaporación se ve limitada por la capa lipídica
  2. Por las vías lagrimales (representa el 30 % de la eliminación):
    • Por los conductos lagrimales
    • Mediante el parpadeo

¿Para qué sirven las lágrimas?

Las lágrimas desempeñan un papel fundamental para la córnea. Cumplen 3 objetivos principales:

  1. Protección:
    • Limpian la superficie del ojo
    • Lubrican para facilitar el movimiento del párpado
    • Hidratan y protegen la córnea (agua, anticuerpos, sistema del complemento…)
  2. Nutrición:
    • Aportan oxigenación y nutrientes
  3. Óptica:
  • Alisan la superficie de la córnea
  • Conservan las propiedades de refracción para una óptima visión

¿Para qué sirven los párpados?

Los párpados tienen dos funciones principales:

  1. Protección: evitar lesiones en la superficie del ojo
  2. Mantenimiento de la película lagrimal: secretar, distribuir y drenar las lágrimas

El parpadeo presenta diversas funciones esenciales:

  1. Efectúa un reparto uniforme de las lágrimas por la córnea
  2. Protege frente a cuerpos extraños, elimina los agentes irritantes

La frecuencia de parpadeo normal es de 10 a 20 parpadeos por minuto, es decir, un parpadeo cada 3-6 segundos.

Sequedad ocular

¿Qué es la sequedad ocular?

La sequedad ocular constituye uno de los motivos de consulta más comunes, por detrás de la agudeza visual. Se trata de una dolencia muy frecuente que afecta a la superficie del ojo y a los párpados. La sequedad ocular se manifiesta de varias formas:

  1. Sequedad evaporativa, también denominada sequedad por disfunción de las glándulas de Meibomio (DGM): la capa lipídica resulta insuficiente para limitar la evaporación de las lágrimas (agua).
  2. Sequedad por deficiencia acuosa: producción de lágrimas insuficiente (capa acuosa)
  3. Sequedad mixta: sequedad evaporativa acompañada de deficiencia acuosa

La forma más frecuente es la sequedad ocular evaporativa por disfunción de las glándulas de Meibomio (> 80 % de los casos).

¿Cuáles son las causas de la sequedad ocular?

La sequedad ocular afecta a todos los grupos de población y presenta numerosas causas:

  • EDAD: al envejecer, las glándulas lagrimales se atrofian, dejan de producir suficientes lágrimas o producen lágrimas de escasa calidad.
  • DESEQUILIBRIOS HORMONALES: las mujeres son más propensas a padecer sequedad ocular durante el embarazo o tras la menopausia.
  • USO INTENSIVO DE PANTALLAS: da lugar a una reducción de la frecuencia de parpadeos completos. Ante la pantalla, parpadeamos hasta dos veces menos.
  • TOMA DE MEDICAMENTOS: ciertos medicamentos pueden causar sequedad ocular (antidepresivos, analgésicos, somníferos, antihistamínicos, antiacneicos, antidiarreicos, tratamientos hormonales, conservantes de colirios…).
  • CIRUGÍA OCULAR: la cirugía de cataratas o refractiva (LASIK) puede alterar la superficie del ojo y causar sequedad ocular o agravarla.
  • CONDICIONES AMBIENTALES: el humo, la contaminación, la climatización, la sequedad del aire o la exposición al sol pueden agravar la sequedad ocular.
  • USO DE LENTILLAS: el uso de lentes de contacto a largo plazo puede causar sequedad ocular.
  • INFECCIONES POR DEMODEX: las infecciones por Demodex (parásitos de las pestañas) pueden ser causa de sequedad ocular.
  • INFLAMACIÓN: las enfermedades inflamatorias que afectan a los párpados (blefaritis), como la rosácea, la dermatitis seborreica, la psoriasis, el eccema o las alergias oculares, pueden ser causa de sequedad ocular.
  • ENFERMEDADES AUTOINMUNITARIAS: el síndrome de Sjögren, la poliartritis reumatoide, el VIH, la hepatitis y otras enfermedades pueden causar sequedad ocular.
  • MAQUILLAGE EXCESIVO DE LAS PESTAÑAS: aplicar una cantidad excesiva de maquillaje en las pestañas y en el borde de los párpados aumenta las probabilidades de desarrollar sequedad ocular.

¿Qué es la sequedad ocular evaporativa por disfunción de las glándulas de Meibomio (DGM)?

Las glándulas de Meibomio son pequeñas glándulas situadas en los párpados superiores e inferiores que secretan la capa lipídica de las lágrimas. La sequedad ocular por DGM es la forma más frecuente y consiste en:

  • Una disminución de la producción de lípidos (aceite)
  • Aceite de escasa calidad, que se endurece y causa obstrucciones que impiden la salida del aceite por las glándulas de Meibomio.
  • Obstrucción y atrofia de las glándulas de Meibomio
  • Por tanto, el adelgazamiento de la capa lipídica va a dar lugar a un exceso de evaporación de la capa acuosa (agua).

¿La sequedad ocular afecta a todo el mundo?

Lo más habitual es que el ojo seco esté relacionado con el envejecimiento. Sin embargo, en los últimos años se ha producido un aumento de los casos de sequedad ocular asociado al deterioro de nuestras condiciones de vida (contaminación, climatización, uso excesivo de pantallas, etc.).

Hoy, cerca de un tercio de la población adulta se ve afectada por este problema, que también se da en los niños.

En febrero de 2020 se realizó un estudio de mercado en Francia, de la empresa Galliléo en colaboración con Quantel Medical, a 400 pacientes aquejados de sequedad ocular. El estudio demostró que todas las franjas de edad se ven afectadas por la enfermedad del ojo seco. Estos fueron los resultados tras encuestar a los participantes, personas afectadas de sequedad ocular:

  • Sexo: 50 % de mujeres y 50 % de hombres
  • Edad: El 47 % con edades comprendidas entre 18 y 44 años, y el 53 % entre 45 y 75 años
    • 18-34 años: 31 %
    • 35-44 años: 16 %
    • 45-54 años: 21 %
    • 55-75 años: 32 %

 

¿Cuáles son las causas de la sequedad ocular?

La sequedad ocular afecta a todos los grupos de población y presenta numerosas causas:

  • EDAD: al envejecer, las glándulas lagrimales se atrofian, dejan de producir suficientes lágrimas o producen lágrimas de escasa calidad.
  • DESEQUILIBRIOS HORMONALES: las mujeres son más propensas a padecer sequedad ocular durante el embarazo o tras la menopausia.
  • USO INTENSIVO DE PANTALLAS: da lugar a una reducción de la frecuencia de parpadeos completos. Ante la pantalla, parpadeamos hasta dos veces menos.
  • TOMA DE MEDICAMENTOS: ciertos medicamentos pueden causar sequedad ocular (antidepresivos, analgésicos, somníferos, antihistamínicos, antiacneicos, antidiarreicos, tratamientos hormonales, conservantes de colirios…).
  • CIRUGÍA OCULAR: la cirugía de cataratas o refractiva (LASIK) puede alterar la superficie del ojo y causar sequedad ocular o agravarla.
  • CONDICIONES AMBIENTALES: el humo, la contaminación, la climatización, la sequedad del aire o la exposición al sol pueden agravar la sequedad ocular.
  • USO DE LENTILLAS: el uso de lentes de contacto a largo plazo puede causar sequedad ocular.
  • INFECCIONES POR DEMODEX: las infecciones por Demodex (parásitos de las pestañas) pueden ser causa de sequedad ocular.
  • INFLAMACIÓN: las enfermedades inflamatorias que afectan a los párpados (blefaritis), como la rosácea, la dermatitis seborreica, la psoriasis, el eccema o las alergias oculares, pueden ser causa de sequedad ocular.
  • ENFERMEDADES AUTOINMUNITARIAS: el síndrome de Sjögren, la poliartritis reumatoide, el VIH, la hepatitis y otras enfermedades pueden causar sequedad ocular.
  • MAQUILLAGE EXCESIVO DE LAS PESTAÑAS: aplicar una cantidad excesiva de maquillaje en las pestañas y en el borde de los párpados aumenta las probabilidades de desarrollar sequedad ocular.
 

¿Cuáles son los síntomas de la sequedad ocular?

Los síntomas asociados a la sequedad ocular pueden manifestarse de diversas formas:

  • Sensación de ojo seco, picores, comezón, irritación, quemazón, sensación de arenilla
  • Fatiga visual, visión borrosa
  • Sensibilidad a la luz, al viento o al humo del tabaco
  • Dificultad para abrir los ojos por las mañanas (párpados pegados)
  • Ausencia de lágrimas al pelar cebollas y en situaciones con carga emocional
  • Lagrimeo excesivo cuando hace viento o frío, o durante la lectura…
  • Dificultades para llevar lentes de contacto
  • Enfermedades de los párpados (chalación, orzuelo, blefaritis, DGM, Demodex…)

Suele tener consecuencias importantes para la vida cotidiana: disminución del tiempo de lectura y de uso del ordenador, dificultades para conducir, dolor…

Sin embargo, la sequedad ocular puede ser asintomática.

Diagnóstico

¿Cómo se diagnostica la sequedad ocular?

  1. Pruebas convencionales:

La sequedad ocular es una enfermedad multifactorial cuyo diagnóstico puede incluir diversas pruebas, como las siguientes pruebas convencionales:

  • Cuestionario: existen numerosos cuestionarios para evaluar la gravedad de la sequedad ocular y cómo afecta a la calidad de vida del paciente: DEQ-5 (cuestionario sobre el ojo seco), OSDI (índice de enfermedad de la superficie ocular), SPEED (evaluación estándar de la sequedad ocular del paciente), etc.
  • Examen médico: es importante estudiar el aspecto de la piel (rosácea, eccema, psoriasis, dermatitis seborreica), la anatomía de los párpados, el aspecto de las pestañas, la frecuencia de parpadeo, etc.
  • Test de Schirmer: evalúa la cantidad de lágrimas del ojo con una tira de papel absorbente que se coloca en el fondo de saco del párpado inferior. Se trata de un método invasivo, sin anestesia local. El papel absorbente se va impregnando progresivamente de lágrimas. Si el ojo no produce suficientes lágrimas, la tira tendrá menos de 10 mm de humidificación al cabo de 5 minutos. Este test, que permite efectuar un análisis cuantitativo, mide esencialmente la sequedad por deficiencia acuosa, como en el caso del síndrome de Sjögren.
  • BUT (tiempo de ruptura): este test evalúa la calidad y estabilidad de la película lagrimal en la córnea. Tras instilar una gota de fluoresceína, el paciente debe permanecer sin pestañear para poder medir el tiempo transcurrido antes de que se produzca la ruptura de la película lagrimal, lo que resulta visible gracias a la fluoresceína. Su resultado será positivo si la lágrima se rompe antes de que transcurran 10 s. Más concretamente, el test revela una anomalía de la capa lipídica cuando la evaporación de las lágrimas resulta excesiva.
  1. Nuevas pruebas sin contacto:

En la actualidad, existen cada vez más aparatos de diagnóstico por imagen que contribuyen a diagnosticar y orientar mejor el tratamiento de los pacientes. Ahora contamos con nuevas pruebas sin contacto para evaluar la calidad de las lágrimas y su cantidad, además de técnicas de diagnóstico por imagen de las glándulas de Meibomio.

El analizador de superficie ocular LacryDiag permite realizar las siguientes pruebas:

  • NIBUT (tiempo de ruptura no invasivo): el tiempo de ruptura no invasivo de una película lagrimal permite evaluar la estabilidad de las lágrimas en la córnea. Tras un parpadeo, esta prueba determina el tiempo que permanece la lágrima sobre la córnea y en qué momento se rompe. Una lágrima estable debe tener un NIBUT > a 10 segundos.
  • Interferometría: prueba que permite evaluar el grosor de la capa lipídica. El color y la estructura de la capa lipídica (compuesta por franjas coloreadas que se asemejan a una mancha de aceite) permiten evaluar su calidad y grosor. Este test resulta muy útil para diagnosticar una disfunción de las glándulas de Meibomio.
  • Medición de la altura del menisco lagrimal: al medir la altura del menisco lagrimal (lágrima en el borde del párpado), esta prueba permite evaluar la cantidad de agua presente en las lágrimas. La ausencia de menisco lagrimal indica sequedad ocular. La altura normal del menisco lagrimal es > a 0,21 mm.
  • Meibografía: prueba que permite obtener rápidamente una imagen global de la forma de las glándulas de Meibomio. La meibografía permite evaluar la pérdida, atrofia y obstrucción de las glándulas de Meibomio.
  • Análisis del parpadeo*: prueba que permite cuantificar el número de parpadeos y detectar los parpadeos incompletos. Estos últimos suelen dar lugar a una disfunción de las glándulas de Meibomio (DGM) y, por tanto, a una sequedad ocular de tipo evaporativo, debido a que la capa lipídica (aceite) es de escaso grosor.

¿Se trata de un diagnóstico largo y doloroso?

La sequedad ocular es una enfermedad multifactorial cuyo diagnóstico puede incluir diversas pruebas. Algunas pueden ser más largas que otras. Sin embargo, por lo general cada prueba se realiza en menos de 5 minutos.

Están surgiendo nuevas pruebas de diagnóstico por imagen que resultan indoloras para el paciente y vienen a completar el arsenal de herramientas de diagnóstico de la sequedad ocular. Se trata de pruebas no dolorosas, pues en su mayoría no hay contacto con la superficie del ojo y, por tanto, no son invasivas.

En cambio, el test de Schirmer y la prueba BUT con gotas de fluoresceína sí son invasivas, ya que requieren o bien aplicar una tira de papel absorbente en la conjuntiva, o bien instilar una gota de fluoresceína en el ojo.

Tratamiento

¿Qué tipos de tratamientos existen para la sequedad ocular?

Dado que la sequedad ocular es de carácter multifactorial, su tratamiento es complejo y puede englobar varios tratamientos combinados:

  • Cuidados, higiene, calentamiento y masaje de los párpados
  • Ejercicios de parpadeo
  • Sustitutos lagrimales
  • Tratamientos antinflamatorios
  • Obstrucciones lagrimales
  • Lentes esclerales
  • Oclusión de los puntos lagrimales
  • Expresión de las glándulas de Meibomio
  • Sistema de luz pulsada intensa (IPL)

¿Cómo trata la sequedad ocular un sistema IPL?

El sistema IPL LacryStim (luz pulsada intensa) es un tratamiento de la sequedad ocular de múltiple acción:

  • Estimulación y reactivación de las glándulas de Meibomio y las glándulas lagrimales: la producción de la lágrima se ve estimulada por el sistema nervioso a través del nervio parasimpático, que conecta con la glándula lagrimal y las glándulas de Meibomio.
  • La luz intensa pulsada estimula el nervio parasimpático, situado bajo el párpado inferior, para reactivar el metabolismo de las glándulas.

 

  • Reducción de las lesiones inflamatorias (rosácea y blefaritis): en la rosácea de la piel, el paciente presenta vasos sanguíneos anómalos que provocan vasodilatación, la cual libera agentes inflamatorios (citoquinas) en las lágrimas. La propagación de la inflamación llega hasta los párpados, lo que hace que se inflamen (blefaritis) y que se obstruyan las glándulas de Meibomio.
  • La luz pulsada intensa coagula los pequeños vasos sanguíneos de la piel (rosácea) y mejora indirectamente la inflamación de los párpados (blefaritis).

LacryStim es un sistema de luz pulsada intensa (IPL) que, gracias a sus características técnicas, constituye una solución terapéutica segura, indolora, eficaz y duradera para la mayoría de los tipos de piel.

¿Cómo se desarrolla un tratamiento IPL con LacryStim?

El desarrollo del tratamiento IPL con LacryStim es el siguiente:

  • 3 sesiones con entre 7 y 15 días de separación
  • Puede recomendarse una cuarta sesión
  • Puede aconsejarse 1 sesión de mantenimiento al cabo de varios meses
  • Sesión rápida (menos de 10 minutos), indolora y sin anestesia

El desarrollo de una sesión de tratamiento IPL con LacryStim es el siguiente:

  • Antes de la cita, deberá limpiar su piel (sin aplicarse cremas ni maquillaje, y habiéndose afeitado previamente en el caso de los hombres)
  • Sobre la zona de tratamiento se aplica una fina capa de gel transparente
  • Póngase los protectores oculares que le facilite el médico
  • Se realizan entonces 4 disparos sobre la mejilla Podría sentir una ligera sensación de calor y ciertos picores
  • Quítese los protectores oculares. A continuación, se le limpiará la piel. Además, podría aplicársele una crema hidratante.

¿Existen nuevos tratamientos para la sequedad ocular?

Están surgiendo nuevos tratamientos indoloros para el paciente, que vienen a completar el arsenal terapéutico de la sequedad ocular. La tecnología IPL (luz pulsada intensa) forma parte de las nuevas tecnologías innovadoras reconocidas en el informe científico internacional TFOS- DEWS II para el tratamiento de la sequedad ocular.

¿Es doloroso el tratamiento con un sistema IPL?

El tratamiento IPL es indoloro y no requiere anestesia. Durante la aplicación de los disparos luminosos en la piel, es posible sentir una sensación de picor y calor.

¿Qué resultados cabe esperar tras un tratamiento IPL?

  • Mejora de la calidad de las lágrimas
  • Disminución de los síntomas experimentados
  • Disminución de la inflamación del rostro, de los párpados y por Demodex (parásitos de las pestañas)
  • Mejora duradera que se extiende durante varios meses

¿Qué tipos de pacientes pueden someterse a un tratamiento IPL?

El tratamiento IPL puede ser apto para pacientes con:

  • Disfunción de las glándulas de Meibomio (DGM) y de las glándulas lagrimales
  • Lesiones inflamatorias (rosácea o blefaritis)
  • Dificultades para cumplir determinados tratamientos
  • Fracaso con otros tratamientos
  • Escaso cumplimiento del masaje de párpados

Consulte a su oftalmólogo para conocer si el tratamiento resulta adecuado para usted.

¿Qué hacer cuando se padece sequedad ocular o para prevenirla?

Más información aquí

 

¿Existen tratamientos eficaces a largo plazo?

La duración de la eficacia de los tratamientos puede variar en función de varios factores:

  • El tipo de tratamiento prescrito: no todos los tratamientos tienen la misma eficacia, pero al combinarlos es posible alcanzar una eficacia a largo plazo.
  • El cumplimiento del tratamiento prescrito por parte del paciente: de no seguirlo correctamente, su eficacia será menor.
  • El tipo de sequedad ocular y su gravedad
  • A veces, la sequedad ocular puede estar causada por otra enfermedad. En este caso, será necesario abordar el origen del problema y consultar a un especialista: enfermedad autoinmunitaria (p. ej., síndrome de Sjögren, poliartritis reumatoide, hepatitis…), la toma de medicamentos (p. ej., fármaco oral contra el acné, anticonceptivos orales, diuréticos, neurolépticos, conservantes de colirios…), lesiones inflamatorias de la piel (p. ej., rosácea, blefaritis, dermatitis seborreica, psoriasis…), etc.
  • Es posible optimizar la eficacia de los tratamientos acompañándolos de una higiene diaria de los párpados y de hábitos sencillos que puede hacer usted mismo/a (consulte la respuesta a la pregunta frecuente: «¿Qué hacer cuando se padece sequedad ocular o para prevenirla?»).

Cada persona es diferente, por lo que la enfermedad varía de una persona a otra. Consulte a un oftalmólogo para conocer qué tipo de sequedad ocular padece y cuáles son los tratamientos más adecuados.

Cosas que es bueno saber

¿Por qué son importantes los parpadeos?

Les paupières et l’action du clignement ont des fonctions essentielles : 

  • Le clignement des paupières a un rôle de protection contre les blessures et permet la sécrétion, l’étalement et le drainage des larmes.
  • L’action du clignement stimule les glandes dans vos paupières inférieures et supérieures qui produisent l’huile de vos larmes, garantit un étalement homogène des larmes sur la cornée et protège contre les corps étrangers.
  • Une fréquence normale des clignements est environ 15 clignements par minute, soit un clignement toutes les 4 secondes.

Quels sont les gestes à adopter lors d’un usage prolongé devant un écran ?

Los párpados y la acción del parpadeo desempeñan funciones esenciales:

  • El pestañeo de los párpados cumple una función protectora para evitar heridas y hace posible la secreción, el esparcimiento y el drenaje de las lágrimas.
  • La acción del parpadeo estimula las glándulas situadas en los párpados superiores e inferiores, que producen el aceite de las lágrimas, además de distribuir la película lagrimal por la córnea de forma homogénea y proteger frente a los cuerpos extraños.
  • Una frecuencia de parpadeo normal es de unos 15 parpadeos por minuto, es decir, un parpadeo cada 4 segundos.

¿Qué hábitos es bueno adoptar cuando se usa mucho tiempo una pantalla?

Más información aquí

En Francia, una de cada tres personas padece sequedad ocular

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